Ook de recensenten van NRC Handelsblad hebben de beste boeken van 2021 gekozen. Hieronder de kale lijstjes. Kijk voor alle overwegingen hier.

Persis Bekkering
1 Torrey Peters – Detransition, Baby
2 Olga Ravn – Het personeel
3 Édouard Louis – Changer: méthode
4 Heike Geissler – Seizoenarbeid
5 Ingeborg Bachmann – Verzamelde verhalen

Margot Dijkgraaf
1 Nathalie Sarraute – Tropismen
2 Jens Christian Grøndahl – Dagen als gras
3 Caroline Lamarche – Het geheugen van lucht
4 Hervé Le Tellier – Anomalie
5 Mohamed Mbougar Sarr – La plus secrète mémoire des hommes

Jan Donkers
1 Elizabeth Strout – Het verhaal van William
2 George Packer – De laatste redding. Over de wederopstanding van Amerika
3 Jess Walter – De nietige miljoenen
4 Irene Vallejo – Papyrus
5 Laila Lalami – De zaak aan Highway 62

Arthur Eaton
1 Hannah Arendt – Het leven van de geest
2 Iris Murdoch – De soevereiniteit van het goede
3 Friedrich Nietzsche – De levensgevaarlijke jaren. Een keuze uit de brieven 1879-1889
4 Marjan Slob – De lege hemel
5 Mark Solms – De verborgen bron. Een reis naar de oorsprong van ons bewustzijn

Judith Eiselin
1 R.C. Sherriff – Twee weken weg
2 Ellen de Bruin – Kraaien in het paradijs
3 Jonathan Franzen – Kruispunt
4 Sara Moss – Zomerwater
5 Simon Carmiggelt & Ellen Warmond – Lief Museum. Brieven

Rob van Essen
1 Julian Barnes – Verzamelde verhalen
2 Anita Brookner – Een frisse start
3 John Cheever – Visioen van de wereld en andere verhalen
4 Damon Galgut – De belofte
5 Walter J.C. Murray – Copsford

Bart Funnekotter
1 Patrick Dassen – De Weimarrepubliek 1918-1933. Over de kwetsbaarheid van de democratie
2 Ross King – De boekhandelaar van Florence. Over de renaissance, de boekdrukkunst en de veranderende kracht van ideeën
3 Daan Nijssen – Het wereldrijk van het Tweestromenland. De opkomst van Assyrië, Babylonië en Perzië
4 Helmut Walser Smith – Duitsland. Een natie en haar geschiedenis
5 Uwe Wittstock – Februar 33. Der Winter der Literatur

Bas Heijne
1 Olivia Laing – Ieder een lichaam. Over verzet, verlangen en vrijheid
2 Stuart Jeffries – Everything, All the Time, Everywhere. How We Became Post-Modern
3 Edmund Fawcett – Conservatism. The Fight for a Tradition
4 Jan Oegema – Rilke en de wijsheid. De kunstenaar als leraar
5 Richard J. Evans – Het nazisme en complottheorieën. De paranoïde verbeelding en het Hitler-tijdperk

Arnold Heumakers
1 Arnon Grunberg – De dood in Taormina
2 Georges Sorel – Over geweld
3 Th.C.W. Oudemans – Europa, Europa. Humanisme als racisme
4 Lale Gül – Ik ga leven
5 René den Ouden – De projectleider

Rosan Hollak
1 Heather Clark – Rode komeet. Het korte leven en de vlammende kunst van Sylvia Plath
2 Michael Ignatieff – Troost. Licht in donkere tijden
3 Carson McCullers – Alle verhalen
4 Douwe Draaisma – De ivoren cel. Herinneren en vergeten in Privé-domein
5 Deborah Feldman – Exodus. Mijn leven na Onorthodox

Menno Hurenkamp
1 Mark Elchardus – Reset. Over identiteit, gemeenschap en democratie
2 Marguerite van den Berg – Werk is geen oplossing
3 Lea Ypi – Vrij. Opgroeien aan het einde van de geschiedenis
4 Annelien de Dijn – Vrijheid. Een woelige geschiedenis
5 Paul van Tongeren – Doodgewone vrienden. Nadenken over vriendschap

Toef Jaeger
1 K. Schippers – Nu je het zegt
2 Damon Galgut – De belofte
3 Abdulrazak Gurnah – Afterlives
4 Jennifer Nansubuga Makumbi – De eerste vrouw
5 Bea Vianen – Suriname, ik ben

Sebastiaan Kort
1 Robbert Welagen – Raam, sleutel
2 Peter Terrin – Al het blauw
3 Karel De Sadeleer – Messentrekkers
4 A.L. Snijders – Tat Tvam Asi. Zkv’s 2019-2020
5 Willem du Gardijn – Het einde van het lied

Mark Kranenburg
1 Hans Boutelier – Het nieuwe westen. De identitaire strijd om de sociale verbeelding
2 Jesse Frederik – Zo hadden we het niet bedoeld. De tragedie achter de toeslagenaffaire
3 Luuk van Middelaar – Een Europees pandemonium. Kwetsbaarheid en politieke kracht
4 Hubert Smeets – Hans van Mierlo. Een wonderbaarlijk politicus
5 Herman Tjeenk Willink – Kan de overheid crises aan?

Michel Krielaars
1 Wieslaw Mysliwski – Het Oog van de Naald
2 Irene Vallejo – Papyrus. Een geschiedenis van de wereld in boeken
3 Cherry Duyns – Afscheid
4 Edmund de Waal – Brieven aan Camondo
5 Lisa Weeda – Aleksandra

Jeroen van der Kris
1 Hubert Smeets – Een wonderbaarlijk politicus. Hans van Mierlo 1931-2010
2 Edmund de Waal – Brieven aan Camondo
3 Roline Redmond – De Doorsons. Op zoek naar een Afro-Amerikaanse slavenfamilie in het Caribisch gebied
4 Patrick Radden Keefe – Het pijnstillerimperium. De geheime familiegeschiedenis achter de opiatencrisis
5 Anne-Lot Hoek – De strijd om Bali. Imperialisme, verzet en onafhankelijkheid 1846-1950

Mirjam Noorduijn
1 Paul Biegel – Groot Biegel sprookjesboek
2 Meg Rosoff – De Godden broers
3 José Sanabria & María Laura Díaz Domínguez – Blad in de wind
4 Erna Sassen – Zonder titel
5 Annet Schaap – De Meisjes. Zeven sprookjes

Eva Peek
1 Lea Ypi – Vrij. Opgroeien aan het einde van de geschiedenis
2 Lieke Marsman – In mijn mand
3 George Orwell – Tegen totalitarisme. Essays over politiek en literatuur
4 Patrick Dassen – De Weimarrepubliek. Over de kwetsbaarheid van de democratie
5 Jesse Frederik – Zo hadden we het niet bedoeld. De tragedie achter de toeslagenaffaire

Margot Poll
1 Paolo Cognetti – Het geluk van de wolf
2 Camille Kouchner – Een grote familie
3 Tim Parks – Het heldenpad. Te voet met Garibaldi van Rome naar Ravenna
4 Barbara Demick – De laatste prinses
5 Manuela Piemonte – De kinderkolonie. Historische roman over drie zusjes in een Italiaans jeugdkamp tijdens de Tweede Wereldoorlog

Miriam Rasch
1 Jan Oegema – Rilke en de wijsheid. De kunstenaar als leraar
2 Rolando Vázquez – Vistas of Modernity. Decolonial Aesthesis and the End of the Contemporary
3 Virginia Woolf & Merve Emre – The Annotated Mrs. Dalloway
4 Jeanette Winterson – Twaalf bytes. Heden en toekomst van kunstmatige intelligentie
5 Karl Ove Knausgård – De morgenster

Arjen Ribbens
1 John le Carré – Silverview
2 Deon Meyer – Donkerdrif
3 R.J. Ellory – Een teken van leven
4 Kim Faber en Janni Pedersen – Hoogzomer
5 Robert Pollack – De vier elementen

Roos van Rijswijk
1 Marit Kapla – Osebol
2 Nadia Owusu – Naschokken
3 Alejandro Zambra – Bijna een vader
4 Lauren Groff – Matrix
5 Bryan Washington – Aandenken

Joyce Roodnat
1 Marta Barone – Verzonken stad
2 Hilary Mantel – Vorstelijke personages. Essays
3 Henk Kuijpers – Gratis goud
4 Thomas Olde Heuvelt – Orakel
5 Marilynne Robinson – Jack

Addie Schulte
1 Virginie Maris – Het wilde deel van de wereld. Over de natuur in het antropoceen
2 Spencer Ackerman – Reign of terror. How the 9/11 era destabilized America and produced Trump
3 Annelien de Dijn – Vrijheid. Een woelige geschiedenis
4 Michael Lewis – The premonition. A Pandemic Story
5 Srecko Horvat – After the Apocalypse

René van Stipriaan
1 Hubert Smeets – Een wonderbaarlijk politicus. Hans van Mierlo, 1931-2010
2 Lieneke Frerichs – Nescio. Leven en werk van J.F.H. Grönloh
3 Suze Zijlstra – De voormoeders. Een verborgen Nederlands-Indische familiegeschiedenis
4 Peter van den Brink (Hrsg.) – Dürer war hier. Eine Reise wird Legende
5 Édouard Louis – Changer: méthode

Thomas de Veen
1 Jonathan Franzen – Kruispunt
2 Kazuo Ishiguro – Klara en de Zon
3 Marie Kessels – Levenshonger
4 Tobi Lakmaker – De geschiedenis van mijn seksualiteit
5 Edward van de Vendel & Ionica Smeets – Rekenen voor je leven

1