Begin maart 2020, een dikke week voor het land op slot ging, vond het vorige Boekenbal plaats. Een wild feest waar nog niemand ook maar een enkele gedachte wijdde aan corona en mogelijk besmettingsgevaar. Afgelopen vrijdag, na twee lange epidemiejaren leek bijna alles op het zeventigste Boekenbal weer als vanouds. Een bomvolle dansvloer, gangen die zo overbevolkt waren door schrijvers en aanverwanten dat er geen doorkomen aan was, lange wachttijden bij de verschillende bars. Het verschil met de voorgaande bals: de locatie.

In verband met de (tot voor kort nog geldende) coronamaatregelen was de CPNB zo slim geweest de Boekenweek van maart naar april te verplaatsen, een keuze die gelukkig heeft uitgepakt want nu kon dat bal dus gewoon plaatsvinden, en, niet onbelangrijk, de boekwinkels zijn zonder restricties te bezoeken. De stadsschouwburg Amsterdam (tegenwoordig ITA) echter bleek helaas niet beschikbaar op de nieuwe datum voor het bal dus werd er eenmalig uitgeweken naar discotheek Escape aan het Rembrandtplein. Anders dan anders dus, maar beter dan niets.

Er was een rode loper waar de Boekenweekauteurs – Ilja Leonard Pfeijffer, Marieke Lucas Rijneveld en Bart Moeyaert – als eerste overheen mochten, gevolgd door een sliert aan bekende en minder bekende auteurs en politici. En BN’ers want die weten de weg naar het bal doorgaans ook goed te vinden.

Omdat de toegang naar de grote zaal van de discotheek wat krap bleek, vormden zich buiten lange rijen met wachtende auteurs, die niet meer over de na twee uur opgedoekte rode loper kwamen, en helaas dus ook niet door Tzum konden worden gefotografeerd. Binnen was het te donker en te druk.

De geluidsinstallatie in de Escape was afgesteld op een volume waar de gemiddelde Boekenballer, die van een zekere leeftijd, zich wat minder raad mee wist. Met collega’s bijpraten bleek schier onmogelijk. Maar de massa’s op de dansvloer vierden feest, eindelijk weer eens een echt groot feest, en dat smaakte naar meer. Naar volgend jaar bijvoorbeeld, als het bal weer gehouden kan worden op de oude, vertrouwde locatie waar zowel ruimte is voor dansers als drinkers.

DSC_5135

DSC_5139

DSC_5145

DSC_5147

DSC_5148

DSC_5150

DSC_5152

DSC_5153

DSC_5156

DSC_5161

DSC_5164

DSC_5163

DSC_5168

DSC_5171

DSC_5174

DSC_5179

DSC_5180

DSC_5182

DSC_5183

DSC_5187

DSC_5191

DSC_5198

DSC_5202

DSC_5204

DSC_5205

DSC_5208

DSC_5220

DSC_5227

DSC_5233

DSC_5234

DSC_5241

DSC_5244

DSC_5247

DSC_5254

DSC_5257

DSC_5263

DSC_5270

DSC_5273

DSC_5276

DSC_5278

DSC_5284

DSC_5296

DSC_5298

DSC_5299

DSC_5300

DSC_5303

DSC_5305

DSC_5310

DSC_5311

DSC_5313

DSC_5316

DSC_5318

DSC_5321

DSC_5330

DSC_5331

DSC_5332

DSC_5336

DSC_5338

DSC_5342

DSC_5343

DSC_5348

DSC_5355

DSC_5356

DSC_5362

DSC_5366

DSC_5368

DSC_5372

DSC_5377

DSC_5380

DSC_5381

DSC_5385

DSC_5388

DSC_5393

DSC_5397

DSC_5403

DSC_5405

DSC_5406

DSC_5410

DSC_5414

DSC_5421

DSC_5423

DSC_5425

DSC_5431

DSC_5433

DSC_5440

DSC_5442

DSC_5443

DSC_5445

DSC_5458

DSC_5460

DSC_5464

DSC_5468

DSC_5476

DSC_5487

DSC_5488

DSC_5491

(tekst Roos Custers, foto’s © Dolf Verlinden)

3