Simone Atangana Bekono is met haar bundel hoe de eerste vonken zichtbaar waren (Uitgeverij Wintertuin & Lebowski Publishers) de kersverse laureaat van de tweede Poëziedebuutprijs Aan Zee – een initiatief van Poëziecentrum en deAuteurs in samenwerking met Theater Aan Zee. Simone Atangana Bekono nam de geldprijs van € 1.500 in ontvangst.

De jury zei over haar werk:

Woede is zelden flatterend. En toch verdienen boze mensen mededogen. Want wie kwaad is, heeft iets te verliezen. En wie niet wil verliezen, wordt strijdvaardig.
Simone Atangana Bekono heeft iets te verliezen. Soms is ze kwaad en soms is ze moe van haar woede.
Soms slaat haar verlies om in zelfhaat, soms slaat haar winst om in overmoed. Maar altijd is ze
strijdvaardig.
De titel van haar debuut is in die zin misleidend bescheiden: hoe de eerste vonken zichtbaar waren.
Het lijkt alsof alles nog druk bezig is te ontstaan: het vuur, het gevecht, het leven zelf, het begin van haar verhaal. Niets is minder waar: in de verte toont zich de rook van een debat dat volop woedt, maar nog moet overslaan op de aanpalende velden zodat niemand het langer kan ontkennen.
Bekono’s woede is precies en terecht. Ze schrijft over racisme en identiteit, over schuld en onrecht. Ze dicht in lyrische halen en halverwege haar bundel schrijft ze brieven. Daarin benoemt ze zowel de
zwarte wateren waarin mensen de dood vinden als de discriminatie op een doordeweekse dag in
Nederland. De trip waarop Simone Atangana Bekono je meeneemt, is precies zoals de cover van haar
bundel: zwart, grimmig, surrealistisch, maar niet zonder hoop en licht. Haar poëzie is napalm voor de
geest, het kleeft aan je gedachten.
Deze jonge vrouw heeft het, net als veel generatiegenoten en net als veel debutanten, over zichzelf.
Toch slaagt ze erin om via het ‘ik’, het over de wereld te hebben en dat maakt haar tot een bijzondere
stem. De lezer begrijpt dat niemand anders dit verhaal had kunnen vertellen, dat niemand anders dit
debuut had kunnen schrijven, dan Simone Atangana Bekono.
De energie die Bekono hierdoor in haar gedichten en brieven legt, draagt het potentieel in zich dat je
elke debutant toewenst. Het is precies wat we met deze Poëziedebuutprijs Aan Zee willen bekronen:
de prikkelende belofte van meer. Het verlangen naar groei. Onstuimige energie die een nog vollere
vorm zoekt. De wens om een stem luider te laten klinken. We geven de debuutprijs dan ook met
overtuiging aan Simone Atangana Bekono, zodat de eerste vonken zichtbaar worden. Woede is zelden
flatterend, maar in dit geval is ze ongelooflijk mooi.

De jury selecteerde in totaal vijf debuten uit 2017: naast Atangana Bekono waren genomineerd: Dominique De Groen met Shopgirl (Het Balanseer), Joost Decorte met Stalker (PoëzieCentrum), Vicky Francken met Röntgenfotomodel (De Bezige Bij) en Laurens Ham met Mijn grote schuld (Wereldbibliotheek).

In aanmerking kwamen alle Nederlandstalige debuten gepubliceerd bij reguliere uitgeverijen in 2017. In de jury zaten: Lies Van Gasse, dichter en kunstenaar, Willem Thies, dichter en recensent, Martine Vandermaes, bibliothecaris van Bibliotheek Oostende en Hendrik Tratsaert, artistiek coördinator Literatuur en Beeldende Kunt bij KAAP; Sarah Vankersschaever (De Standaard) was juryvoorzitter.

0

Reacties